El rugby es uno de los deportes m√°s populares en Irlanda, seguido de otros como el hurling, el f√ļtbol convencional o el f√ļtbol ga√©lico.

En Irlanda, el rugby traspasa lo meramente deportivo, y los eventos que lo engloban tienen una trascendencia que llega a todo el país, sobre todo cuando juega la selección nacional.

La selecci√≥n nacional de Irlanda de rugby, conocida coloquialmente como el XV del Tr√©bol (en alusi√≥n al n√ļmero de jugadores de un partido de rugby y a la se√Īa de identidad por antonomasia de Irlanda), es una de las m√°s potentes a nivel mundial y ha cosechado muchos √©xitos a lo largo de los a√Īos.

Irlanda en el Seis Naciones

El Six Nations es un torneo de rugby anual que se juega habitualmente entre febrero y marzo y que involucra a seis selecciones europeas: Irlanda, Inglaterra, Escocia, Gales, Francia e Italia. Cada equipo juega una sola vez con el resto, ya sea en casa o a domicilio.

El Seis Naciones es considerado uno de los torneos de rugby más prestigiosos y es seguido por millones de aficionados al rugby en todo el mundo. Durante el torneo, los equipos compiten por el Trofeo del Six Nations, que es ganado por la selección que obtiene la mayor cantidad de puntos durante el torneo.

Irlanda ha ganado el torneo en 14 ocasiones (la √ļltima de ellas en 2018), con jugadores hist√≥ricos de la talla de Brian O‚ÄôDriscoll, Ronan O‚ÄôGara, Mike Gibson o el actual Jonathan Sexton.

Sus partidos internacionales de juegan en el estadio Aviva de Dubl√≠n, con capacidad para m√°s de 50.000 espectadores, y sus partidos son toda una fiesta, donde uno de los momentos m√°s emotivos, aparte de la interpretaci√≥n del ¬ęIreland’s Call¬Ľ (el ¬ęotro himno¬Ľ de Irlanda), llega cuando la afici√≥n se une para cantar a capela esa otra hist√≥rica canci√≥n, una especie de ¬ęhimno no oficial¬Ľ de Irlanda. Hablamos de la m√≠tica canci√≥n Fields of Athenry.

Los 6 países participantes en el Seis Naciones de rugby

Además del campeón final, la competición del Seis Naciones alberga otros títulos dependiendo los países que se enfrentan. En los que tienen relación con Irlanda, nos encontramos:

1. La Triple Corona

Es el título que se otorga al campeón de entre las 4 selecciones de las islas (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda). Irlanda tiene en sus vitrinas 11 Triples Coronas.

2. Centenary Quaich

Es el trofeo al ganador del partido entre Irlanda y Escocia. Irlanda lo ha ganado 17 veces por las 14 de Escocia.

3. Millennium Trophy

Es el trofeo para el ganador del partido entre Irlanda e Inglaterra, un original casco vikingo dise√Īado para homenajear el milenio de la fundaci√≥n de Dubl√≠n, en 1988. Inglaterra lo ha ganado 20 veces, mientras que Irlanda 14.

4. Grand Slam

Se otorga al campeón del Seis Naciones que lo hace con un pleno de victorias. Irlanda tiene 3 de ellos.

5. Cuchara de madera

Este nada prestigioso ¬ętrofeo¬Ľ se otorga al equipo que, al final del torneo, no ha conseguido sumar ni un solo punto. Afortunadamente, Irlanda no lo ha ganado nunca. (Italia es la selecci√≥n m√°s ¬ęaficionada¬Ľ a este t√≠tulo.

Todos los ni√Īos del pa√≠s sue√Īan con llegar alg√ļn d√≠a a patear ese bal√≥n ovalado vistiendo la camiseta verde de su pa√≠s. El rugby es una tradici√≥n que pasa de generaci√≥n en generaci√≥n en Irlanda y que se juega desde peque√Īo en los colegios. Por algo Irlanda es una gran potencia mundial en cuanto al rugby se refiere. ¬°Cuidado con la mel√©!

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